[Retour sur 2011] Apple : une année exceptionnelle

Sans contestation possible, le fait majeur de l’année 2011 pour Apple a été le décès de son président – fondateur Steve Jobs, le 5 octobre dernier.

Des fans en pleurs, des fleurs et des bougies déposés devant les Apple Stores du monde entier, une immense vague de tristesse sur le net, notamment sur Twitter où de nombreux membres ont changé leur photo de profil en une pomme noire.

Le site Apple lui a rendu hommage immédiatement en affichant sur sa page d’accueil, un portrait en noir et blanc avec ses dates de naissance et de décès. Google lui rend aussi hommage en rappelant sous la fenêtre de recherche : Steve Jobs, 1955 – 2011 avec un lien hypertexte sur « Steve Jobs » menant au site d’Apple.

Jamais la mort d’un PDG n’a autant ému l’opinion publique, entraînant un hommage planétaire. Sa biographie sortie le 24 octobre est le livre le plus vendu sur le site Amazon US pour l’année 2011.

« Steve était l’un des plus grands inventeurs américains, assez courageux pour penser différemment, assez audacieux pour croire qu’il pouvait changer le monde, et assez talentueux pour le faire », a déclaré le président Barack Obama dans un communiqué.

Depuis des mois, les fans d’Apple suivaient l’état de santé de Steve Jobs qui s’était dégradé quelque temps auparavant, entraînant un congé sabbatique pour une durée indéterminée le 17 janvier 2011 puis sa démission de son poste de directeur général le 24 août. Il fut remplacé par Tim Cook, qui était jusqu’alors directeur des affaires opérationnelles depuis 2007.

Steve Jobs était atteint d’une tumeur au pancréas depuis 2004 et avait déjà abandonné ses fonctions provisoirement pendant 6 mois en 2009 pour y subir une greffe de foie.

Steve Jobs est décédé le lendemain de la présentation du dernier iPhone par Tim Cook, l’iPhone 4S (alors que les fans attendaient l’iPhone 5) dont la principale innovation est Siri. Un assistant personnel qui permet de “parler” à son téléphone. Plus précisément de dicter des consignes à enregistrer dans son répertoire, son agenda ou appeler un contact.

Le 3ème événement majeur de l’année 2011 pour la firme à la pomme est la sortie de l’iOS 5 le 12 octobre. Cette version est compatible avec les iPhone 3GS et les iPhone 4. Au menu, un grand nombre de nouveautés dont le centre de notification et l’intégration de Twitter. Cette mise à jour est gratuite.

En août 2011, Apple est devenue pour quelques heures la plus importante entreprise cotée au monde, supplantant un autre géant américain, la pétrolière Exxon. Un symbole fort, témoin de la montée en puissance des nouvelles technologies dans l’économie mondiale.

Cette année, la firme enregistre un CA exceptionnel de l’ordre de 100  milliards de dollars au 30 septembre (contre 65 milliards en 2010), rejoignant ainsi Samsung, HP et IBM dans le club très fermé des entreprises générant plus de 100 milliards de dollars de CA. Apple aura vendu 44 millions d’unités d’iPads et 80 millions d’iPhones cette année (source: Les Echos).

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