Comprendre l’évolution de son réseau pour un networking efficace

La majorité des entrepreneurs ont compris que l’un des principaux facteurs de succès lors du développement de son projet est la force du réseau. Le « networking » est aujourd’hui un anglicisme qui s’est intégré à la langue française aussi profondément que le marketing ou le speed dating, dont il forme par ailleurs une combinaison détonante.

Il existe de nombreux écrits définissant ce qui compose un réseau, et tous s’accordent à dire que celui-ci permet à une personne d’étendre ses ressources au niveau humain, social, financier, technique et mercantile. Toutefois, il est plus rare d’obtenir une réponse claire à la question suivante : comment se développe le réseau d’un entrepreneur ? Comment puis-je faire pour développer un réseau de qualité ?

Qu’est-ce qu’un réseau entrepreneurial ?

Il faut tout d’abord percevoir le réseau comme « un organisme vivant, changeant, grandissant, se développant avec le temps » comme l’expriment si bien Sarah Jack, Sarah Drakopoulou Dodd et Alistair Anderson dans leur étude baptisée “Change and the development of entrepreneurial networks over time: a processual perspective”. En s’appuyant sur la typologie de Van de Ven et Poole qui avaient déjà défini quatre modèles principaux d’évolution du réseau – le modèle par stades, le modèle téléologique, le modèle évolutionniste et le modèle dialectique -, ils soulèvent différentes questions telles que :

  • les changements que connaissent les liens qui nous unissent à notre réseau sont-ils inévitables ? (force des liens familiaux, renforcement des liens au sein d’un même secteur d’activité,…)
  • ces changements correspondent-ils au stade de développement de notre entreprise ?
  • quel(s) rôle(s) joue(nt) les liens affectifs ?
  • les liens que nous tissons sont-ils forcément intéressés ?
  • si l’évolution de notre réseau est due à l’environnement, qu’en est-il de nos décisions « internes » ?

La qualité du réseau évolue avec votre entreprise

Pour résumer les résultats qui découlent de cette étude s’étalant sur six années, il apparaît que le stade de développement de l’entreprise est un facteur très important qui affecte le type de relations que nous lions avec notre entourage. Par exemple, lorsque votre entreprise est encore à l’état de « pré-startup », soit plus ou moins d’idée exposée, vous utiliserez plus facilement – et donc lierez des liens forts –  avec votre cercle d’amis et votre famille.

Lorsque votre projet verra le jour et que vous chercherez à effectuer son lancement, vos liens forts porteront davantage sur des relations marketing, de compétition ou encore d’informations à haute valeur pour votre business. Votre réseau est alors en pleine phase de croissance et d’extension. Enfin, lorsque l’entreprise sera sur pied et cherchera à se développer, vous continuerez d’entretenir les précédents liens, tout en faisant un tri réfléchi entre ceux qui vous sont très utiles et ceux qui le sont moins, mais pourront être exploités plus tard. Votre besoin de lier de nouveaux liens se fera moindre, car vous préfèrerez travailler sur des relations préexistantes.

Vers une définition plus complète de l’évolution du réseau

Les trois scientifiques ne limitent cependant pas l’évolution de votre réseau au modèle des stades. Ils précisent que les liens tissés dépendent également des objectifs que vous vous êtes fixés pour votre entreprise, de votre environnement et, bien sûr, de vos affinités et centres d’intérêts. Aussi, vous serez plus facilement amené à travailler avec une personne qui aime le théâtre si ce dernier occupe une grande partie de votre temps libre et que vous en avez discuté avec elle.

Comment développer un réseau de qualité

Voici les meilleurs conseils que l’on peut tirer de cette étude :

  • Le succès de votre entreprise est très fortement corrélé au type de réseau que vous tissez et à vos liens affectifs avec les personnes qui le composent.
  • Si l’environnement dans lequel vous évoluez a une grande importance sur l’évolution de votre réseau, n’oubliez pas que vous en êtes l’un des acteurs principaux : vous agissez au sein de celui-ci, et ainsi, ses évolutions dépendent de vos actions.
  • Si vous souhaitez augmenter vos chances de succès, attirez vos liens les plus forts au sein même de votre organisation, par le biais d’un poste de conseiller, de manager ou de directeur.
  • Vos liens sociaux initiaux sont certes essentiels au lancement de votre business, mais ils peuvent agir comme un frein au développement de celui-ci en restreignant la diversité de votre réseau, et donc de vos ressources.

Ainsi, être un excellent « networker » peut passer par la compréhension des mécanismes du networking, dont vous avez un premier aperçu dans cet article. Or, un bon networker est bien souvent un entrepreneur à succès ! Quelles sont les secrets d’un networking de qualité selon vous ?

Crédit photo : developpement-networking.com

Leave a Reply